Les procureurs de certaines juridictions ont le pouvoir discrétionnaire de ne pas poursuivre des accusations criminelles, même lorsqu`il y a une cause probable, s`ils déterminent qu`il n`y a pas de probabilité raisonnable de condamnation. [16] les procureurs peuvent rejeter des accusations dans cette situation en demandant un licenciement volontaire ou nolle prosequi. Les procureurs sont également chargés de demander justice dans leurs poursuites. «Le procureur américain», a expliqué la Cour suprême des États-Unis, en Australie, au Canada, en Angleterre et au pays de Galles, à Hong Kong, en Irlande du Nord, en République d`Irlande, à Trinidad & Tobago, au Kenya et en Afrique du Sud, le chef de l`autorité de poursuite est généralement connu comme le Directeur des poursuites publiques, et est nommé, non élu. Un DPP peut être soumis à des degrés variables de contrôle par le procureur général, généralement par une directive écrite formelle qui doit être publiée. Étant donné que les procureurs sont soutenus par le pouvoir de l`État, ils sont généralement soumis à des règles de responsabilité professionnelle spéciale, en plus de ceux qui lient tous les avocats. Par exemple, aux États-Unis, la règle 3,8 des règles types de déontologie de l`ABA oblige les procureurs à «communiquer en temps opportun à la défense de toute preuve ou information qui tend à nier la culpabilité de l`accusé ou à atténuer l`infraction». Tous les États américains n`adoptent pas les règles types; Toutefois, les affaires de la Cour suprême des États-Unis et d`autres affaires d`appel ont statué qu`une telle divulgation est exigée. Les sources typiques d`exigences éthiques imposées aux procureurs proviennent des opinions de la Cour d`appel, des règles de la Cour d`État ou fédérales et des lois d`État ou fédérales (lois codifiées). Au Japon, les procureurs publics kensatsu-Kan (検察官) sont des fonctionnaires professionnels qui ont des pouvoirs considérables d`enquête, de poursuites, de surintendance de l`exécution criminelle et ainsi de suite. Les procureurs peuvent diriger la police à des fins d`investigation, et parfois enquêter directement. Seuls les procureurs peuvent poursuivre les criminels en principe, et les procureurs peuvent décider s`il faut poursuivre ou non.

Les fonctionnaires de haut rang du ministère de la justice sont en grande partie des procureurs. Les procureurs sont autorisés au cours de leur carrière à agir à la place de l`autre, mais une décision récente de la Cour constitutionnelle italienne a déclaré que les procureurs, qui souhaitent devenir juges, doivent déménager dans une autre région et sont interdits de siéger ou d`entendre des procès qu`ils eux-mêmes initiés. Les procureurs sont les agents publics qui sont membres du ministère de la justice.